La verdad oculta de Madame X de DC

Da un paseo por una calle tranquila del East Village de Nueva York y es posible que notes una puerta sin pretensiones. Hay un letrero al lado que invita a los transeúntes a entrar en la tienda de ocultismo de Madame Xanadu «libremente y sin miedo».

¿O era una calle de Greenwich Village? ¿Nueva Orleans, quizás? No importa. Los detalles pueden cambiar como las cartas en una lectura de tarot, pero la verdad emerge.

Durante más de cuatro décadas, Madame X ha sido una piedra angular mágica de DC Comics, operando desde sombras tan espesas que muchos ni siquiera saben que existe.

Hechicera, adivina, consejera de lo oculto: Madame Xanadu ha sido muchas cosas en su larga vida. Pero hasta que HBO anunció que tiene su propia serie, titulada «Madame X», «estrella de televisión» no era una de ellas.

¿Una elección inusual? Quizás. Pero Madame X es una mujer inusual. Con una historia expansiva que está en gran parte sin explotar, llena de vínculos con innumerables rincones del Universo DC, el potencial de su historia es ilimitado.

Xanadu se asoció con algunos de los bateadores más pesados, incluidos Superman, el Green Lantern original y el Spectre. No solo ha sido miembro de Justice League Dark, es la mujer que unió al equipo en primer lugar.

Si bien los fanáticos casuales de los cómics pueden reconocer vagamente su nombre, Madame Xanadu sigue siendo un enigma para todos, excepto para los fanáticos más devotos de los rincones ocultos de DC Comics.

Nos permite desmitificar a la mística que finalmente se lo merece con esta guía de la verdad no contada de Madame X.

Madame X fue creada como anfitriona de una serie de antología de terror.

Las antologías de terror eran un gran negocio en la industria del cómic de los años 70.

Marvel y DC tuvieron su parte justa de antologías espeluznantes, todas siguiendo la misma fórmula básica: una serie de algún tipo presenta una historia única y escalofriante, dicha historia sigue.

Piense en «Tales From the Crypt» y su infame Crypt Keeper, y tendrá el formato bajo.

«Doorway to Nightmare» de 1978 fue el último intento de DC en el formato. Madame Xanadu, una lectora de cartas del tarot en East Village (trasladada algunos números más tarde a Greenwich Village), fue creada para servir como facilitadora de las historias. Sin embargo, ella no es solo una anfitriona pasiva.

Los personajes la visitan en busca de lecturas que les ayuden con sus aflicciones sobrenaturales, y ella les aconseja mientras trabajan en sus misteriosas historias.

Luego, al final de cada historia, Madame X se lleva a casa un frasco con algún tipo de elemento sobrenatural de la historia de ese número atrapado en su interior.

La serie solo duró cinco números antes de que DC la cancelara, junto con una gran cantidad de otros títulos, en lo que se conoció como DC Implosion.

DC desvió el resto de sus historias a la antología de terror superviviente «The Unexpected», donde se detuvo por algunos números más. Después de eso, Madame Xanadu fue arrojada al limbo de los cómics.

Madame X tardó 30 años en tener una historia de fondo

A pesar de todo el potencial que tiene Madame Xanadu, DC rara vez parece saber qué hacer con ella.

Se asoció con Superman en «DC Comics Presents» # 65 de 1984, luego desapareció hasta después de «Crisis on Infinite Earths», en la que trae de vuelta al Espectro después de su derrota a manos del Anti-Monitor.

Diez años después, apareció para convertirse en una de las Centinelas de la Magia, lo que fue algo así como un intento temprano de crear un equipo como Justice League Dark.

Pero el grupo nunca se puso de moda, fuera de la miniserie «Day of Judgment» de 1999. Madame X procedió a hacer una aparición extraña aquí y allá en la serie mística de otros personajes durante un tiempo largo y solitario.

Luego, finalmente, en 2008, 30 años después de que «Doorway to Nightmare» llegara a las gradas, Madame Xanadu consiguió su propia serie Vértigo.

Los lectores de «Madame Xanadu» aprenden en los dos primeros números que su verdadera identidad es Nimue Inwudu, la hermana menor de Morgaine le Fey. No son mortales, sino gente mayor, sacados directamente del mito artúrico.

La historia de Nimue comienza como en las leyendas, cuando Morgaine y su hijo Mordred destruyen Camelot.

Horrorizada por la destrucción y creyendo que Merlín es el responsable, Nimue sella al mago, pero no antes de que él la maldiga con la mortalidad.

Esa pérdida comienza los largos vagabundeos de Nimue, que finalmente la llevan a la pequeña tienda donde la encontramos en el este, espera, no, Greenwich, Village.

Madame X eligió su nombre por una razón muy personal

Dejemos esto fuera del camino: No, la querida ocultista Madame Xanadu no recibió su nombre de la película de culto de 1980 «Xanadu». Sin embargo, esa película toma su nombre del mismo lugar que ella.

En las primeras páginas de «Doorway to Nightmare» # 1, la narración dice simplemente: «La pintura descascarada en la ventana la proclama Madame Xanadu … y así es como la llamaremos». Los lectores se burlan desde el principio de que no es su verdadero nombre.

Madame Xanadu suena exótica y mística, encaja con su imagen de adivina estereotipada. Entonces, cuando finalmente se revela que es la hechicera artúrica Nimue, surge una pregunta obvia: ¿Cómo diablos se convirtió en Madame Xanadu?

En «Madame Xanadu» # 3 de 2008, nos enteramos de que durante más de una década, fue la adivina favorita de Kublai Khan, emperador del Imperio mongol y fundador de la dinastía Yuan de China.

Pasó la mitad de su tiempo en su corte de verano en el legendario Xanadu, y todavía puede recordar su esplendor, que eclipsó incluso las maravillas de Camelot.

Aunque finalmente tuvo que huir por su vida (nuevamente), aprecia tanto su tiempo en la corte de Khan que adoptó su ahora famoso nombre en memoria.

Cuando su historia salta a la Francia del siglo XVIII en «Madame Xanadu» # 5 de 2008, la aristocracia reflexiona sobre sus orígenes y la llama «le Madame de Xanadu» – «La Dama de Xanadu».

Madame X era parte de un equipo de superhéroes medieval

Cuando DC Comics relanzó su continuidad en el reinicio de «New 52» de 2011, lo utilizaron como una oportunidad para probar varios conceptos nuevos.

Una que funcionó extrañamente bien es una serie que se desarrolla íntegramente en la Edad Media, llamada «Demon Knights».

Se une a Madame Xanadu con gente como Etrigan, Shining Knight y el (en su mayoría villano) Vandal Savage, entre otros.

Aunque el reinicio de toda la línea mezcló muchos eventos, la historia de Madame X se mantuvo prácticamente sin cambios.

Antes de seguir su propio camino y convertirse en vidente de Kublai Khan, sabemos que viajó por Europa con otros personajes inmortales de DC en una versión medieval de Justice League Dark.

Juntos, luchan contra místicos malvados como Mordru, Morgaine le Fey, el vampiro Cain e incluso el propio Lucifer.

En un giro particularmente interesante, Madame Xanadu comienza una relación con Jason Blood y Etrigan, el demonio alojado en el cuerpo de Blood: cada uno cree que Xanadu solo está complaciendo a su otro yo.

Curiosamente, los personajes la llaman «Xanadu» en esta serie, incluso durante escenas ambientadas en la época de Camelot. ¿Es eso un cambio intencional? Quién sabe.

En el mundo de los cómics, la continuidad editorial puede ser algo impredecible. Independientemente, Madame X está en su mejor momento aquí.

Madame X probablemente inventó las cartas del tarot

Si hay algo que la gente sabe sobre Madame Xanadu, es que es una maestra del tarot. Las cartas han sido parte de su mística desde su primera aparición, y han permanecido presentes en cada una de sus encarnaciones.

Sin embargo, su conexión con la baraja adivinatoria es más profunda que el mero dominio. Cuando vivía en el bosque y era conocida simplemente como Nimue, Madame X leía estrellas y runas para los antiguos druidas.

A medida que pasó siglos adaptándose a la vida mortal, comenzó a explorar nuevas formas de leer el universo.

En «Madame Xanadu» # 3 de 2008, experimenta con la pintura de símbolos de caligrafía en tarjetas para «encarnar» su antigua fe y religión, con la esperanza de poder interpretarlos de nuevas formas.

En «Madame Xanadu» # 6 de 2009, la vidente explica que le tomó más de un siglo crear su baraja de tarot, una baraja que, según «Madame Xanadu» # 15 de 2009, termina en el siglo XV.

Cuando le Madame de Xanadu llega a la era de la Revolución Francesa, está cautivando a María Antonieta con lecturas de su «baraja más maravillosa».

Ninguna de estas fechas es accidental. En el mundo real, las barajas de tarot aparecieron por primera vez en el siglo XV, aunque no se usaron para adivinar hasta finales del siglo XVIII, en, ¿no lo sabrías? Francia.

Así que gracias, Madame X, por inventar las cartas del tarot y brindar a los devotos de la Nueva Era un sinfín de horas de entretenimiento e iluminación.

Madame X ganó su inmortalidad de un trato con Death

Aunque se sugiere que Nimue era originalmente inmortal, la maldición de Merlín la despoja de su longevidad natural. Durante siglos, se vio obligada a depender de las pociones para mantenerse joven y saludable.

Sin embargo, es una solución temporal, y para cuando llegue el siglo XVIII, ella necesita algo más permanente. Desesperada, pide a la Muerte que haga un trato en «Madame Xanadu» # 6 de 2009.

Este ser no es la Parca, sino la encantadora y dulce Muerte del Infinito, sacada directamente de las páginas de la serie «Sandman» de Neil Gaiman.

La muerte simpatiza con la adivina dejándola defender su caso con una lectura de tarot. La lectura termina divirtiendo tanto a Death que accede a la petición de Madame X.

(Además, la muerte es probablemente uno de los primeros seres en referirse a ella como «Madame X», ya que Nimue, en este punto, acaba de adoptar su seudónimo muy francés).

La muerte promete no volver a visitar a la vidente, al menos, no por causas naturales. Ella, sin embargo, le ofrece una salida, diciendo que todo lo que Madame Xanadu tiene que hacer es decir su nombre y que vendrá a recogerla.

Aunque técnicamente son parte del universo de DC, los Endless no suelen jugar con los personajes principales de DC.

Esta pequeña revelación es una sorpresa deliciosa, así como una bisagra intrigante en la historia de Madame X.

La controvertida relación de Madame X con el espectro

Uno de los momentos más controvertidos de Madame X llegó relativamente temprano en su carrera, en la serie «El espectro» de 1987.

Después de traer el Espíritu de la Venganza de regreso a la tierra, Xanadu se queda, afirmando que su papel es asesorar y aconsejar.

A veces, sin embargo, ese consejo adquiere formas interesantes, como cuando ella se acuesta con el Espectro en «El Espectro» # 9 de 1987.

La descripción del acto es sorprendentemente explícita en comparación con la mayoría de los cómics de superhéroes, a pesar de que el espectro se representa como una niebla espectral.

La desnudez en un cómic, incluso en los últimos días de la Autoridad del Código de los Cómics, era demasiado para algunos lectores.

En el «Número anterior» # 106 de 2018, el escritor Doug Moench recordó haber intentado cambiar los paneles varias veces a lo largo del proceso de edición, pero fue en vano.

Las madres indignadas y los dueños de tiendas de cómics fueron después de DC, y las ventas de la serie cayeron.

Aún así, Moench defendió el tema contra sus detractores más feroces: «Madame Xanadu está haciendo el amor con un fantasma», explicó Moench, lo que significa que no se describen los detalles del coito.

«Un niño que fuera demasiado joven para este tipo de cosas no podría verlo», argumentó, «pero cualquier persona mayor de edad para saber lo que está sucediendo podría manejarlo».

Una cosa es segura: esta es una experiencia que Madame X comparte con muy pocos personajes de cómics.

Madame X ha tenido relaciones tanto con hombres como con mujeres

Madame X

Madame Xanadu ha disfrutado de algunas relaciones de otro mundo, pero cuando se trata de amor, está firmemente arraigada en la realidad.

Si bien ha tenido sus coqueteos, que a menudo involucran sentimientos genuinos, con Merlín, Jason Blood y otros, se necesita una mujer para ofrecer a Madame X un verdadero destello de felicidad.

En «Madame Xanadu» de 2009 del # 11 al # 15, los lectores aprenden sobre el tiempo del vidente titular en España, en el apogeo de la Inquisición española.

Como cabría esperar de un mago centenario, Madame Xanadu tiene poca paciencia con los crímenes de la iglesia. Ella se mantiene fuera de su camino, prefiriendo quedarse en su casa en el bosque donde vive con su amante, Marisol.

Casi 500 años después, en 1940, Xanadu recuerda su época con Marisol como una de las pocas veces en las que estuvo verdaderamente feliz y en paz.

Trágicamente, la Inquisición se da cuenta de que las dos mujeres son amantes. Marisol es secuestrada, golpeada y quemada en la hoguera.

Se le concede la «misericordia» de la muerte antes de quemarla, pero esto es de poco consuelo para Madame X. La afligida hechicera huye de España para no volver jamás.

Aunque Madame Xanadu nunca expresa exactamente cómo se identifica, definitivamente es uno de los personajes LGBTQ de DC. ¿Quizás los nuevos medios les darán a ella y a Marisol un final más feliz?

El debut televisivo de Madame X

Madame X

La primera incursión de Madame Xanadu en la televisión se remonta a 2010, en la primera temporada de «Young Justice». En esta serie animada, Madame Xanadu es un fraude de Nueva Orleans que pretende tener poderes psíquicos.

Ella intenta engañar a Kent Nelson (también conocido como Doctor Fate) para que crea que está canalizando a su esposa muerta, pero como él es un verdadero maestro del misticismo, no llega muy lejos.

Cuando el villano de Flash, Abra Kadabra, secuestra a Nelson en medio de su desacreditación, ella huye aterrorizada. Escena final.

Es un extraño debut televisivo para un personaje de DC bien establecido. Si bien «Young Justice» ofrece su propia visión distintiva de los héroes de DC, pocos personajes se desvían de los materiales originales de manera tan dramática como Xanadu.

Cuando se le preguntó si se supone que esta representación es Madame X o simplemente un guiño al personaje, el creador de «Young Justice», Greg Weisman, respondió que es ella, «pero obviamente hay más en su historia de lo que hemos revelado hasta ahora. »

Madame Xanadu aún no ha reaparecido en «Justicia joven», pero ¿quién sabe? Quizás los fanáticos aprendan más en la próxima temporada 4.

Madame Xanadu contra Madame X

Madame X

En 2012, DC lanzó un cómic de una sola vez llamado «National Comics: Madame X». Cuenta con una Madame X completamente nueva, que es una extraña mezcla de la clásica Madame Xanadu y su encarnación de «Young Justice».

Es una lectora de tarot real con poderes reales, pero vive en Nueva Orleans, en lugar de Nueva York. Además, parece escéptica cuando se trata de la mayoría de las cosas mágicas.

En lugar de ser la inmortal Nimue, es solo una mujer llamada Nima que trabaja con un bufete de abogados.

En un momento, esta advenediza vidente había sido una famosa vidente de Hollywood, hasta que una predicción condujo a una demanda que arruinó su carrera.

A diferencia de Nimue, Nima no parece tener muchos poderes más allá de la clarividencia. Si bien reconoce que usa magia, duda de su existencia fuera de sus propios talentos.

Cuando se trata de supuestos zombis controlados por una reina vudú, ella declara rotundamente que ni los zombis ni el vudú son reales.

Mientras que «Demon Knights» es un ejemplo de un nuevo concepto que funciona, «Madame X» es uno que definitivamente no lo hace. No se ha vuelto a ver a Nima desde ese único número. Y, sinceramente, a nadie le importa.

Swamp Thing, ahora con Madame X

Aunque la serie de televisión «Swamp Thing» de 2019 presenta a Madame Xanadu, la experta mística ha tenido poco que ver con el Avatar of the Green en los cómics, fuera de las páginas de «Justice League Dark».

Cuando se trata de consejos sobrenaturales, Constantine tiende a ser el mago preferido de Swamp Thing. Diablos, fue creado para ese papel en 1985 en «Saga of the Swamp Thing» # 37.

Si bien Madame Xanadu siempre se ha desempeñado como asesora sobrenatural, sigue su propio camino.

Así, la Madame Xanadu de «Swamp Thing» está más en la línea de las reinterpretaciones del personaje mencionado anteriormente.

Quizás, podrías estar pensando, ¿es una Madame X completamente nueva creada para el programa? No. Su descripción oficial la cataloga como una «hechicera centenaria», y la serie se refiere a ella como Nimue.

Incluso su ceguera violenta podría estar relacionada con su material original: el siempre volátil Spectre toma sus ojos por cruzarlo cuando se vuelve loco en la miniserie «Day of Vengeance» de 2005.

Esta Madame X está en algún lugar entre el canon de los cómics y la reinvención total, pero siempre se ha sentido cómoda con las áreas grises.

Como ha sucedido durante la mayor parte de su existencia, Madame Xanadu es un personaje secundario en esta serie. Aún así, la actriz Jeryl Prescott brilla en el papel y apunta hacia un futuro brillante para el personaje en la pantalla chica.

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