Reglas que el Joker tiene que seguir en todas las películas

Cuando Zack Snyder lanzó un nuevo tráiler de su versión de la Liga de la Justicia, los fans enloquecieron. Para varios de esos devotos, su entusiasmo estaba ligado directamente a la presencia confirmada del Joker. Puede que no haya unanimidad en los elogios a la interpretación de Jared Leto, pero siempre hay amor por el Príncipe Payaso del Crimen.

Reglas que el Joker tiene que seguir en todas las películas

Desde su primera aparición en los cómics en el número 1 de Batman de 1940, la sonrisa siniestra característica del loco sonriente, su afición a las bromas y su pelo verde brillante le han hecho ganar fans. Cuando finalmente llegó a la gran pantalla en la película Batman de 1966, el Joker de César Romero llevó al icónico personaje a nuevas cotas de fama. Desde entonces, Batman se ha convertido en un héroe popular moderno, y el Joker se ha convertido en su enemigo más famoso.

Las interpretaciones del personaje incluso han hecho que dos actores diferentes reciban premios de la Academia. A medida que pasa el tiempo, se crean más versiones cinematográficas del Joker y se establecen nuevas reglas para las representaciones del personaje en la gran pantalla. Aquí vamos a desglosar todas las reglas que deben seguir las representaciones cinematográficas del Joker, desde sus legiones de matones hasta sus inolvidables trajes.

El Joker siempre tiene el pelo verde y la ropa morada

El Joker es conocido por muchas cosas: Salir con su psiquiatra, matar a Robin, e incluso intentar registrar los derechos de autor de los peces. Sin embargo, aunque hay que admitir que es difícil competir con el Joker en los premios anuales al crimen más loco de Gotham, los otros miembros de la galería de pícaros de Batman tienen sus propias series de hechos infames de renombre. Bane incluso llegó a paralizar al Cruzado de la Capa en una ocasión. Sin embargo, hay algo que siempre hace que el Joker destaque en las sombrías calles de Gotham: su aspecto. El cerebro criminal nunca se ve sin sus hilos morados y su pelo verde.

Algunos villanos de Batman son igualmente conocidos por su estilo salvaje, como el Acertijo, el Sombrerero Loco y el Hombre de Lunares. Pero con el paso de los años, los villanos de Gotham se han decantado por una armadura táctica monocromática y trajes de gángsteres discretos (aunque vagamente de los años 40), en consonancia con la estética noir establecida en los primeros cómics. Por el contrario, el Joker irrumpe en la página y en la pantalla con colores que rara vez llevan los villanos, especialmente en el cine. Cuando el Joker aparece en la pantalla junto a Batman, los ojos del público se ven inevitablemente atraídos por el cuadro circense que forman el pelo, el traje y el maquillaje chillón del Joker. Para hacer justicia al legendario villano, una representación cinematográfica del Joker requiere un atuendo tan chillón que reste atención al personaje que da nombre a la película.

El Joker siempre tiene que tener sentido del humor

Cualquier actor encargado de interpretar al Joker necesita, bueno, bromear. El sentido del humor del Joker no sólo da nombre al personaje, sino que también define sus crímenes. Puede que el Joker haya fracasado como comediante (como cuenta en su historia de origen, ciertamente cuestionable), pero sigue construyendo tramas malvadas enteras en torno a chistes, juegos de palabras y frases hechas. Puede que quiera matarte, pero el Joker también quiere hacerte reír.

Cada nuevo actor del Joker tiene que encontrar su propia versión del particular sentido del humor del Joker. La interpretación de Heath Ledger en El caballero oscuro, de 2008, es un excelente ejemplo de un actor que combina un comportamiento aborrecible con un momento cómico para provocar algunas risas genuinas, aunque lamentables, en el público. Ya sea el seco discurso de «Ta-da, se ha ido», después de frenar a un criminal con un lápiz, o la oscura comedia física que Ledger aporta a la frustración del Joker con un detonador, el querido actor puso el listón muy alto. Son estos retorcidos golpes de comedia los que dan al personaje su poder de permanencia: Cuando aparece en la pantalla, nadie sabe si debe estar preparado para algo hilarante, algo horrible o la mezcla de ambas cosas del Joker.

El Joker tiene que soltar su risa característica

Todo villano que se precie necesita un leitmotiv, que es una forma elegante de decir que necesita un tema musical. Vader tiene la «Marcha Imperial», el tiburón titular tiene el «Tema de Tiburón» de John Williams, y los personajes de cualquier película de Martin Scorsese tienen a los Rolling Stones. Estas canciones indican al público que el villano ha llegado. Sin embargo, con la excepción especial de la fiesta de baile de Jack Nicholson en Batman de 1989, con la melodía de «Partyman» de Prince, el tema del Joker no es una canción, sino su cacareo diabólico.

La risa, que alcanza una octava que inmediatamente se registra como maníaca, es tan icónica que The New York Times publicó un artículo completo sobre la presión que sienten los actores para conseguirla en la pantalla. La mayoría de los actores que han interpretado el papel a lo largo de los años atribuyen a un hombre el dominio de la risa del Joker: Mark Hamill, que puso la voz al Joker en Batman: The Animated Series. 

Como Hamill reveló al Times, el guión de su audición contenía una orden explícita: «No pienses en Nicholson». Así que se inspiró en Amadeus, en los Blue Meanies de Yellow Submarine de 1968 y en las películas de Drácula de los años 30 de Dwight Frye. Puede que la interpretación de Hamill sea sólo vocal, pero ha establecido el punto de referencia de lo que el público cree que debe ser una risa del Joker.

El Joker es siempre el reflejo retorcido de Batman

Los años 80 fueron una década formativa para el Joker y Batman. The Dark Knight Returns, de Frank Miller, y Batman: The Killing Joke, de Alan Moore y Brian Bolland, le dieron al Cruzado de la Capa un nuevo y valeroso toque que llegaría a definir su rincón del universo DC. En particular, esos cómics también crearon la dinámica entre el Joker y Bats que el público sigue reconociendo hoy en día. El trabajo de Miller se centra en la oscura y duradera relación que se establece entre los dos hombres, haciéndoles luchar literalmente hasta la muerte en un túnel del amor. El relato de Moore y Bolland explora la locura que comparten estos personajes: Donde Batman mira sin pestañear al caos, el Joker se ha lanzado directamente.

Estas representaciones no sólo ofrecieron al público un nuevo e interesante conflicto, sino que también convirtieron al Joker en un villano de Batman casi perfecto, que es el opuesto del héroe en casi todos los sentidos. Esta dinámica ha marcado la forma en que las películas representan la relación entre estos enemigos. No importa quién lo interprete, el Joker hará cualquier cosa para sembrar el caos, mientras que Batman hará todo (excepto una cosa) para detenerlo. Aunque el villano que actúa como espejo oscuro del héroe es un tropo muy trillado, rara vez se hace tan bien. El público siempre se entretiene cuando, como dice el Joker de Ledger en El caballero oscuro, «un objeto inamovible se encuentra con una fuerza imparable».

El Joker siempre lo hace personal

Aunque el Joker no se atreva a matar al hombre detrás de la capucha, seguro que se carga a las personas más cercanas al Cruzado de la Capa. Desde que los fans de los cómics votaron para que el Joker matara a Jason Todd en 1988, las adaptaciones cinematográficas se han centrado en el precio personal que el Joker cobra a su enemigo. En el Batman de 1989, el Joker es el hombre que asesina a los padres de Wayne. En Batman: Mask of the Phantasm, de 1993, el Joker casi mata al amor de la vida de Batman. También en Batman Beyond de 2000: Return of the Joker, se revela que el Joker secuestró a Tim Drake (Robin número tres) y le lavó el cerebro de niño para que creciera y se convirtiera en el próximo Joker. 

A lo largo del 2008, en El Caballero Oscuro, el Joker secuestra a la amiga de la infancia y antiguo amor de Batman, la hace explotar y convierte a Harvey Dent en Dos Caras.

En este punto de la filmografía de Batman, el Joker es el gran mariscal del desfile de tragedias de Batman. Sin embargo, a pesar de toda esta horrible tristeza, la amenaza directa que supone el Joker para los seres queridos de Batman es lo que más importa en términos de apuesta cinematográfica. La franquicia de Batman ha explorado muchos tonos, desde el camp hasta el thriller noir o la acción pura. El personaje necesita algo que le sirva de base a lo largo de todas estas fluctuaciones, algo que el público pueda captar inmediatamente. El Joker amenazando a Batman con la pérdida de sus seres queridos es íntimamente reconocible para cualquiera, independientemente de quién esté en la silla del director en ese momento.

El Joker siempre se lleva la palma

Muchos grandes actores han interpretado a Bruce Wayne a lo largo de los años. Sin embargo, por muy talentoso que sea el actor con el traje de murciélago, cuando Batman y el Joker comparten pantalla, el actor que interpreta al Joker siempre supera a su homólogo de orejas puntiagudas. Por ejemplo, el Batman de 1989: el carisma maníaco de Jack Nicholson alimenta una actuación icónica que eclipsa por completo al reservado Bruce Wayne de Michael Keaton.

Cuando se conoció la noticia de que Heath Ledger sería el encargado de interpretar al Caballero Oscuro, los fans denunciaron la decisión. Muchos acabaron cambiando de opinión. Tras el estreno de la película, el legendario crítico de cine Roger Ebert describió al Joker de Ledger como «la actuación clave de la película», y siguió esa frase prediciendo la victoria póstuma de Ledger en los Oscar. La posibilidad de que los actores de prestigio se queden con el papel se ha arraigado tanto en el espíritu de la época que Todd Phillips construyó toda su película independiente del Joker en torno a la extraña, difícil y finalmente oscarizada interpretación de Joaquin Phoenix. El hecho de que el Joker sea el punto álgido de múltiples carreras interpretativas es un testimonio del aprecio del público por este intrigante personaje.

El Joker necesita un grupo de payasos locos

Aunque el Joker puede ser un ejército caótico de uno, cuando aparece para enfrentarse a Batman, prefiere estar flanqueado por matones prescindibles y anónimos. Matones con temática de payaso, para ser exactos. Aunque su esperanza de vida no es muy grande y a menudo son eliminados por su propio jefe, el contraste entre sus brillantes trajes de circo y sus actos de terror contribuye enormemente a la vorágine caleidoscópica de la empresa criminal del Joker.

De hecho, los secuaces del Joker son un elemento básico tan constante de la franquicia que uno de sus secuaces -o secuaces, en este caso- trascendió por completo su papel. Harley Quinn, creada originalmente para Batman: The Animated Series, tiene ahora su propia serie de dibujos animados de éxito, una película independiente con el supergrupo femenino Birds of Prey, y un lugar destacado en la franquicia Suicide Squad. Cuando la esfera de influencia de un personaje es tan grande que lanza la franquicia de su compañera, los creadores saben que tienen algo especial entre manos. Así, el Joker viaja con un séquito.

El Joker siempre evoluciona

A diferencia de algunos personajes queridos, la estética y la actitud del Joker se ajustan al momento actual. De hecho, es parte de la diversión de anticipar sus apariciones en el cine: ¿Cómo, se preguntan los fans ansiosamente, van a interpretar al Joker la próxima vez? En cambio, Batman puede recibir algunas mejoras en su traje, pero mantiene más o menos la misma tabulación de muecas, batarangs y cuero táctico. El Joker evoluciona mientras Batman se queda quieto.

El Joker de Jack Nicholson baila al ritmo de Prince, y las boinas coordinadas, las gafas Ray-Ban y los pantalones de paracaídas de su banda dan a su empresa un sentido claramente chic de finales de los 80. En Batman: Mask of the Phantasm, el Joker de Hamill lleva un elegante traje púrpura y una peligrosa sonrisa de dientes, en consonancia con la estética retro noir de los dibujos animados de los 90. Algo interesante ocurrió en 2008: El Joker de Heath Ledger tiene un aspecto notablemente mugriento, y también adopta una actitud criminal que refleja el miedo al terrorismo de la época posterior al 11-S. 

Recientemente, las representaciones del Joker han cambiado para una generación que creció con Internet. El Joker de Jared Leto en Escuadrón Suicida está a una página de Patreon de ser un criminal influyente, mientras que el Joker de Joaquin Phoenix aprovecha el miedo de la sociedad respecto al tipo de hombres solitarios y sin derechos que se han asociado estrechamente con los rincones más oscuros de Internet.

El Joker nunca juega en equipo

Parte del atractivo del Joker es su condición de comodín por excelencia: Es probable que traicione a cualquiera y a cualquier cosa en un momento dado. Desde las apariciones en los cómics hasta la pequeña pantalla, las representaciones del Joker sobresalen cuando actúa de forma imprevisible. Su condición de villano permite a los guionistas la libertad de hacer que el Joker tome decisiones que el héroe nunca tomaría, mientras que su condición de maníaco mantiene a todo el mundo, incluso a sus supuestos aliados, en alerta.

Cuando no está lanzando a sus propios secuaces al peligro para preservarse, suelta a Dos Caras contra los mismos hombres que pagaron al Joker para matar a Batman. O, si lo que quiere es simplificar, está quemando montañas de dinero. En una entrevista con la BBC, el director Christopher Nolan explicó cómo el comportamiento esporádico del Joker estaba presente en todos los aspectos de la interpretación de Ledger: «Se trataba de la imprevisibilidad, y creo que [Ledger] quería jugar sus cartas cerca del pecho». Ese tipo de mística hace que un villano sea fascinante al instante y que se pueda ver sin cesar, incluso si lo haces con los dedos protegidos por los ojos.

El Joker siempre tiene que hacer una entrada

Cualquier representación cinematográfica del Joker que se precie requiere una gran entrada. Estas entradas no sólo son geniales, sino que también anuncian la presencia de una manera grandiosa que eleva inmediatamente las apuestas narrativas. Por ejemplo, la entrada de Ledger en El Caballero Oscuro es una doble traición muy bien construida. Cuando el último atracador de bancos se da cuenta de que ha ordenado a todos los hombres del trabajo que se ejecuten entre sí, el público tiene una idea clara del tipo al que se enfrenta. Ledger es un loco, sí, pero el atraco inicial también demuestra su despiadada inteligencia y sus calculados planes.

En Joker, el personaje de Joaquin Phoenix no llega hasta el tercer acto. Cuando por fin aparece con todos sus atributos, su entrada no está marcada por una escena de lucha o un crimen atroz. En cambio, es un número de baile. El debut de Phoenix, ambientado con la canción «Rock and Roll Part 2» de Gary Glitter, no podría ser más diferente de la aparición de Ledger. Sin embargo, ambas entradas establecen nuevos estándares para las grandes llegadas, y preparan el escenario para el caos que sigue.

El Joker siempre tiene que dar miedo

El humor por sí solo no hace un buen Joker: también tiene que ser aterrador. Aunque el Joker es un villano intrínsecamente vivaz y carismático, su poder de permanencia proviene de la forma en que combina ese carisma con el horror. Piensa en la cinta de rehenes que el Joker envía a las emisoras de noticias de Gotham en el primer acto de El Caballero Oscuro. Con su estilo casero, su edición intencionadamente amateur y su audio sin mezclar, la terrorífica cinta parece sacada de otra película. Es profundamente inquietante.

La clave para establecer un Joker cinematográfico sólido es dar una pista al público sobre la maldad de la que es capaz este loco. Más tarde, cuando Ledger toma como rehén en una cena a la caza de Harvey Dent, todo el mundo en la pantalla y en la sala de cine siente que le sudan las palmas de las manos al darse cuenta de las intenciones para con su víctima. Momentos como éste son esenciales para el poder del personaje sobre los espectadores. Muchos villanos tienen estilo, muchos hacen chistes y la mayoría tienen un ejército de matones prescindibles que rara vez reciben nombres y apellidos.

Pero el Joker es uno de esos raros villanos cuyo ladrido es peor que su formidable mordida. La capacidad para evocar una respuesta visceral del público cada vez que aparece en pantalla es lo que ha arraigado al personaje en la conciencia del público. Los fans de todas las edades recuerdan que en su infancia se les erizaba el vello de la nuca cuando oían su siniestra risa.

El Joker y Batman no pueden matarse mutuamente

Una regla fundamental que deben seguir las representaciones cinematográficas del Joker supera a todas las demás: El Joker nunca puede matar a Batman. Una de las cosas más interesantes del Joker es su deseo de mantener vivo a su archienemigo. Incluso lo admite en la escena del interrogatorio de El Caballero Oscuro, diciendo: «No quiero matarte, ¿qué haría sin ti?». Para la mayoría de los villanos, este enfoque desinflaría el peligro que representan para el héroe. En cambio, el deseo de continuar la lucha le hace parecer aún más peligroso.

La interminable lucha entre Batman y el Joker se ha convertido en parte del atractivo de la franquicia. El comenta a menudo que la vida sin Batman sería aburrida -incluso se queda catatónico en la adaptación a la pantalla de 2013 de The Dark Knight Returns, tras la retirada de Batman- y el público no puede evitar sentir lo mismo. La regla de no matar de Batman posiciona al Joker para seguir llevando a su némesis al límite. Constantemente encuentra formas de casi romper al murciélago, y por tanto, constantemente encuentra nuevas formas de mantener el interés del público. Esta dinámica homicida hace que su relación sea realmente única, y los fans de todo el mundo lo agradecen.

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