Todo lo que debes saber sobre Popeye

Es Popeye el marinero. Es Popeye el marinero. Sabemos que lucha hasta el final porque se come sus espinacas. Sin embargo, ¿cuánto sabemos realmente sobre uno de los personajes más icónicos de la ficción del siglo XX?

Lo más probable es que haya pasado mucho tiempo desde que vio una caricatura de «Popeye» llenando el tiempo de transmisión en la televisión o vio la película de Robert Altman en el cable. Sin embargo, probablemente pueda recitar sus eslogan de todos modos.

No es ni de lejos tan popular como lo era en el apogeo de su fama, pero en este punto, ha trascendido la popularidad. Es parte del folclore estadounidense, tan ineludible como el Tío Sam o Santa Claus.

Vale la pena buscar las muchas encarnaciones de Popeye a lo largo de los años. No solo para disfrutar de la evolución de un ícono, sino también para aprender más sobre los diversos períodos en los que se produjeron.

Los dibujos animados clásicos de Paramount de los hermanos Fleischer están llenos de energía maníaca, los cómics originales de E.C. Segar que los inspiraron son aún mejores, y eso es solo la punta de la pipa de mazorcas de maíz.

Popeye, como cualquier sal marina que se precie, tiene muchas historias interesantes que contar. Éstos son solo algunos de ellos.

El creador de Popeye consiguió el trabajo gracias al padre de los cómics estadounidenses

Antes de encender una pantalla de película o televisión, Popeye apareció como un personaje secundario en los cómics del periódico «Thimble Theatre» de E.C. Segar.

La serie había durado casi una década antes de su aparición. Narrando las aventuras del futuro «dulce patootie» de Popeye, Olive Oyl, junto con su hermano Castor y su novio Ham Gravy.

Popeye solo apareció porque necesitaban una mano experimentada para cruzar el océano, pero los lectores conocían un ícono cuando veían uno y exigían más. Pronto, Ham y Castor salieron y Popeye entró, y «Thimble Theatre» se hizo más popular y mejor que nunca.

Según Lambiek Comiclopedia, podría no haber sucedido nunca si Segar no hubiera atraído la atención del padrino del mundo del cómic.

Puedes discutir durante horas sobre quién inventó los cómics (y dependerá mucho de cómo definas «cómics»). Sin embargo, casi todo el mundo está de acuerdo en que el cómic de un periódico estadounidense fue obra de R.F. Outcault.

En la década de 1890, Outcault debutó «The Yellow Kid» con las aventuras de los niños que vivían en Hogan’s Alley, incluido un niño pequeño con un camisón amarillo.

La popularidad de la función llevó a los periódicos rivales a una carrera armamentista para estrenar sus propios cómics, y el propio Outcault creó otro icono en 1902 con «Buster Brown».

Muchos años después, conoció a un joven dibujante llamado E.C. Segar y le consiguió un trabajo en el Chicago Herald que ilustra las aventuras de otra leyenda de la comedia: Charlie Chaplin.

Los dibujos animados clásicos de Popeye utilizaron un proceso 3D revolucionario

Los cómics de «Popeye» fueron tan populares que la pantalla grande era la siguiente parada lógica. El marinero encontró el equipo adecuado para llevarlo allí en los Fleischer Brothers, que ya habían creado la clásica serie «Betty Boop» y la seguirían con el primer «Superman» animado.

Presentaron a Popeye a los cinéfilos en 1933 en un cruce con Betty, y continuarían animando sus aventuras hasta que el estudio cerró en 1942 y sus jefes en Paramount entregaron el Sailor Man a los nuevos Famous Studios.

La tecnología de la animación ha recorrido un largo camino desde entonces. Sin embargo, todavía hay mucho en esos dibujos animados antiguos para asombrar a los espectadores modernos.

Eso es especialmente cierto en escenas en las que Popeye deambula por paisajes 3D vívidamente realistas en un momento en que las palabras «animación por computadora» te dejarían con la mirada perdida. Entonces, ¿cómo hicieron eso?

La respuesta es tan simple como podría esperar: esos fondos son realmente 3D. Como explica el biógrafo de Fleischer, Ray Pointer, el estudio utilizó lo que llamaron una cámara de «retroceso» para tomar las celdas transparentes sobre las que estaban pintados los personajes y colocarlos verticalmente frente a un fondo esculpido en lugar de horizontalmente sobre una pintura plana.

Esto permitió que la cámara se moviera en tres dimensiones y que los animadores usaran luces de estudio para escenas realistas de día y de noche. Sorprendentemente, lo hicieron todo esto años antes de que Disney obtuviera mucha más publicidad para su propio proceso 3D, la cámara multiplano.

Por supuesto, también lo hicieron unos 60 años antes de que «Toy Story» hiciera de la animación por computadora un término familiar.

La voz de Olive Oyl llenó como Popeye.

Incluso si nunca has visto una de estas caricaturas, probablemente tengas una buena idea de cómo suenan. El elenco, que incluye a Jack Mercer como Popeye y Mae Questel como Olive Oyl, han quemado sus voces distintivas en la radiación de fondo de la cultura pop.

Pero Olive está lejos de ser el único papel icónico que jugó Questel en su larga carrera. Como la voz de Betty Boop (un personaje también basado en su apariencia), ella ya era la estrella principal de Fleischer antes de que obtuvieran el contrato de «Popeye», y continuaría interpretando a ambos personajes por el resto de su vida.

Es posible que también la hayas visto frente a la cámara en el clásico musical «Funny Girl» o en sus papeles finales como la madre de Woody Allen en «New York Stories» y la tía de Chevy Chase, Bethany en «National Lampoon’s Christmas Vacation».

En una aparición en un programa de entrevistas en 1978, Questel dijo que basó la voz de Olive en el siempre nervioso Zasu Pitts. «Vi un guión gráfico y casi me desmayo. Mira esa cara, las piernas y todo», recordó. «Max Fleischer me dijo: ‘Mae, ¿qué tipo de voz debería tener?’ En ese momento, hice perros, gatos, lo que sea «.

Of Mice and Magic

Hay otro papel icónico en su currículum que quizás no esperes. En «Of Mice and Magic», Leonard Maltin escribe sobre cómo los jefes de Mercer en Famous Studios evitaron su ausencia cuando él estaba sirviendo en la Segunda Guerra Mundial, ahorrándole guiones atrasados ​​para que los grabara cada vez que tuviera una licencia.

Pero eso no siempre fue suficiente, por lo que hicieron una reorganización creativa e hicieron que Questel interpretara a Popeye y Olive en un par de cortos.

«Teníamos un Popeye preparado, justo en el estudio de grabación. Este hombre había estado en el escenario; tenía el conocimiento y la voz. Pero le dio miedo el micrófono», recordó Questel de esos dibujos animados.

«Aquí estamos en los estudios de RCA, tratando de pasar, así que entré. Y, por supuesto, el ingeniero hizo un poco de ingeniería, pero sonaba como ‘¡Woah, hazme volar!'»

King Features olvidó si eran dueños de Bluto

Tres personajes han formado principalmente el centro del universo «Popeye»: Popeye, Olive y Bluto. Por lo tanto, puede ser un poco discordante leer los cómics originales y no ver al gran matón barbudo.

Segar solo lo dibujó una vez, en 1932 (no por casualidad, un año antes de que comenzara la serie animada). Incluso allí, es un personaje muy diferente de los dibujos animados: «Bluto the Terrible» de Segar era un pirata temido al que incluso Popeye tenía miedo, y al marinero tuerto le tomó dos semanas de lucha sin parar para finalmente noquearlo.

Esa fue la última vez que Segar usó Bluto. Sin embargo, gracias a las caricaturas, pronto se convertiría en una parte inseparable de la historia de Popeye.

Cuando King Features empezó a trabajar produciendo sus propios dibujos animados de «Popeye» para televisión en los años 60, Bluto había sido una parte integral del éxito de los dibujos animados de Fleischer de 1933-1957, y tenía que estar ahí.

Pero como había desaparecido de los cómics durante tanto tiempo (y las búsquedas en Google estaban a décadas de distancia, el equipo de investigación de King asumió que nunca había estado en los cómics de Segar y era una creación original de Paramount.

Por temor a una demanda por derechos de autor, la solución fue tan perezosa como cabría esperar de una empresa que no se molestaba en aprender la historia de sus propios cómics: crearon un «nuevo» personaje llamado Brutus, cuya distinción con Bluto comienza y termina moviendo un par de letras. Incluso trajeron de vuelta a Jackson Beck, que había estado tocando Bluto desde los años 30, para hacer la voz.

Los subsiguientes escritores de la caricatura se divirtieron mucho con la confusión, finalmente revelaron que eran hermanos y, en una historia de Hy Eisman, los enviaron al equipo de etiqueta Popeye.

El co-creador del Universo Marvel comenzó con Popeye

Con su fuerza sobrehumana, podrías llamar a Popeye el primer superhéroe de los cómics, y tiene una conexión sorprendente con algunos de los superhéroes más populares que existen.

Jack Kirby, un titán de la industria que participó en la creación de tantos superhéroes populares, desde los X-Men hasta los Vengadores y los Nuevos Dioses, también participó directamente en las aventuras de Popeye.

Nacido como Jacob Kurtzberg en una familia de inmigrantes judíos-austríacos en Nueva York, Jack Kirby desarrolló una carrera artística desde una edad temprana.

Antes de unirse a Stan Lee para crear héroes icónicos de Marvel como Hulk, Thor, Iron Man y Black Panther, Kirby pagó sus cuotas en el estudio Fleischer Brothers como intermediario: un asistente de animación contratado para agregar dibujos intermedios, suavizando los movimientos de Popeye y otros personajes.

Trabajar en estos dibujos animados clásicos puede sonar como un trabajo de ensueño. Sin embargo, tenga en cuenta que en aquellos días, unos segundos de animación requerían la repetición interminable de la misma imagen una y otra vez con pequeños movimientos.

Fue una pesadilla para el hombre que llegaría a ser llamado «Rey» Kirby. Dijo en 1971: «Mi padre trabajaba en una fábrica con largas filas de mesas con máquinas de coser … eso es lo que estaba haciendo en Fleischer’s … estaban fabricando cuadros».

Salió tan pronto como pudo y se dedicó a los cómics, incluido, irónicamente, un despegue de Popeye llamado «Socko the Sea Dog». Pero puedes ver los efectos de esa experiencia en el trabajo posterior de Kirby.

Su experiencia negativa como engranaje en la máquina de dibujos animados puede haber solidificado la integridad artística y el individualismo que hicieron que los cómics de Kirby fueran tan geniales y, a menudo, su carrera tan difícil.

Popeye se coló en el Universo Marvel

Resulta que Kirby está lejos de ser la única conexión de Popeye con el Universo Marvel. Uno de los entintadores más prolíficos de la editorial durante los años 70 y 80 fue Terry Austin.

Austin, gran admirador de «Popeye», disfrutaba de introducir al marinero en sus libros; además, en CBR, Brian Cronin se ha puesto a trabajar catalogando todas las formas.

En la historia especial de Alice Cooper de «Marvel Premiere» # 50, por ejemplo, el rockero de choque está internado en un hospital psiquiátrico donde el Dr. Wimpy está llevando a cabo «Terapia de grupo para el borracho ponche» con Popeye y Bluto.

Popeye consiguió un papel de orador con la ayuda del dibujante Art Adams en «New Mutants Special Edition», como un señor asgardiano con un subordinado sospechosamente al estilo Bluto. El viejo lobo de mar también apareció en el otro lado del universo durante la legendaria historia de «X-Men: Dark Phoenix» en el # 125.

Y si ese no fue un viaje lo suficientemente lejos para un marinero tuerto, Austin lo llevó a un universo de cómics diferente por completo para la igualmente legendaria historia de Batman «The Laughing Fish» en «Detective Comics» # 475.

Picasso se hizo pasar por Popeye

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Algunos de los mayores fanáticos de Popeye son tan famosos como él.

Pablo Picasso fue sinónimo de bellas artes, gracias a su obra revolucionaria desde principios del siglo XX en adelante, inspirando a cientos de artistas abstractos y cubistas.

En otras palabras, Picasso fue tomado muy en serio en el mundo del arte. Sin embargo, eso no significa que no tuviera sentido del humor sobre sí mismo.

Una famosa foto del artista fue tomada en 1957 por el fotógrafo francés André Villers. Villers descubrió la fotografía durante una larga estancia en el hospital por tuberculosis, más tarde conoció a Picasso en la Riviera francesa y pasó la siguiente década con el legendario pintor como colaborador y sujeto.

Picasso estaba entusiasmado con las posibilidades artísticas de la fotografía, pero también disfrutaba simplemente jugando con ella.

The Age revela el origen del retrato de Popeye de Picasso. «Sin embargo, cuando Picasso se relajó, comenzó a interactuar mucho más e incluso jugaba a disfrazarse, buscaba un sombrero o algo extraño para usar y pedía ser fotografiado así», dice Villers. ,] ‘Dijo un día:’ ¡Mírame, soy Popeye! ‘»

Popeye conoció a Bruce Lee

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«¡Son los guardaespaldas privados del Padrino! ¡Uno es James Bond y el otro Clint Eastwood!»

A veces, no se supone que el diálogo parezca lógico. El trabajo de Bruce Lee en películas como «Enter the Dragon» y series como «The Green Hornet» lo convirtió en un fenómeno global. Sin embargo, no vivió lo suficiente para cosechar las recompensas.

Entonces, después de su fallecimiento, otros cineastas lo cobraron con todo un género de películas de «Brucesploitation» protagonizadas por actores con nombres como Bruce Le, Bruce Li y Bruce Leong en películas con nombres como «Enter Another Dragon» y «Enter the Fat Continuar.»

«El dragón vive de nuevo», de 1977, protagonizó a Leong como «Bruce Lee», representado como un despertar en el infierno. Decide abrir un gimnasio (como uno suele hacer después de enterarse de su condenación eterna), solo para descubrir que la gente malvada en el infierno está intentando apoderarse del inframundo, y decide que debe detenerlo.

Por supuesto, Leong no se parece en nada a Lee, y el público recibe una explicación poco entusiasta: un personaje explica: «Da la casualidad de que cuando alguien muere, su rostro y su cuerpo sufren un cambio».

Los realizadores aparentemente decidieron que mientras estuvieran enojando a la familia sobreviviente de Lee, no importaba si todos los propietarios de derechos de autor en el mundo también los perseguían, porque otros personajes en el infierno incluyen a Drácula, el Padrino, el Exorcista, James Bond, Clint. Eastwood y, sí, Popeye.

Lo que sigue es una gran cantidad de trama incoherente, sexo sórdido y algunas escenas de acción sorprendentemente sólidas.

Incluso Popeye se involucra, con la escena obligatoria de él buscando sus espinacas y el tema musical clásico, aunque no muchas de esas caricaturas clásicas presentaban maestros de kung fu con leotardos de esqueleto.

El director Robert Altman construyó una ciudad entera para filmar «Popeye»

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En 1980, las películas basadas en cómics comenzaban a mostrar que podían ganar dinero: «Superman» y «Superman II» estaban destrozando la taquilla, y el éxito de Broadway «Annie» fue objeto de una intensa guerra de ofertas.

Según «Fiasco» de James Robert Parish, el productor de Paramount, Robert Evans, perdió los derechos, por lo que buscó en las páginas divertidas otra probable estrella musical y se decidió por Popeye.

Evans había sido un actor importante en el movimiento del «Nuevo Hollywood» de los años 60 y 70, impulsando a jóvenes directores iconoclastas como Francis Ford Coppola y Hal Ashby al estrellato.

Con eso en mente, su elección poco ortodoxa de dirigir «Popeye» fue muy acertada, pero pocos otros pensaron que tenía algún sentido. Robert Altman no era el hombre al que acudirías para un espectáculo de dibujos animados. Estaba más interesado en películas a pequeña escala basadas en diálogos como «Nashville» y «3 mujeres».

Al final resultó que, su estilo de diálogo superpuesto e improvisado encajaba muy bien con las improvisaciones en voz baja de los cortos de Fleischer.

Además, Altman había supervisado grandes empresas antes. Si bien la mayoría de las películas solo construyen el escenario que se muestra en la cámara, para su western «McCabe and Mrs. Miller», Altman dramatizó la construcción de una nueva ciudad construyéndola allí mismo frente a la cámara. Hizo lo mismo para «Popeye» con el pueblo pesquero de Sweethaven.

Altman eligió Malta por su ubicación, según Parish, porque a sus productores les resultaba más difícil comunicarse con él si no les gustaban sus métodos. Resultó ser una inversión inteligente: cuarenta años después, Popeye Village sigue siendo una atracción turística popular.

Los brazos sobredimensionados de Popeye eran un peligro para la salud de Robin Williams

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«Popeye» fue el debut cinematográfico de Robin Williams, recién salido del éxito de «Mork and Mindy» y con «Aladdin», «Dead Poets ‘Society» y todo lo demás aún por delante. Tiene sentido que un personaje de dibujos animados vivo sea la elección perfecta para interpretar un dibujo animado literal.

«Pensé, esto es todo», dijo Williams. «¡Este es mi ‘Superman’, y se va a disparar! También tuve el sueño de levantarme y agradecer a la Academia. Sin embargo, pasé de la etapa de ‘esto es todo’ tan pronto cuando empezamos a filmar.

Después del primer día de ‘Popeye’, pensé: ‘Bueno, tal vez no sea así’, y finalmente terminé diciendo: ‘Oh Dios, ¿cuándo va a terminar esto?’ «. las infames actividades recreativas de Evans / Altman no fueron suficientes para ayudarlo a relajarse; en cambio, iría tierra adentro para actuar en bares malteses.

Las prótesis que Williams necesitaba usar para los icónicos antebrazos carnosos de Popeye ciertamente no ayudaron en nada. Al principio, la tripulación creó «muskles» inflables livianos, pero ni se veían ni funcionaban bien.

Altman disparó alrededor de los brazos de Williams mientras esperaban que llegaran reemplazos de Italia. Los brazos de goma / plástico se veían bien, pero eran un asesinato para Williams. Cortaban toda la circulación a sus brazos, y los disparos tendrían que detenerse cada vez que se adormecía hasta que pudiera hacer que la sangre fluyera nuevamente.

El set de «Popeye» evitó por poco una importante redada de drogas

Popeye

Gracias en gran parte a Robert Evans, los 70 son recordados como la era del «sexo, las drogas y el rock ‘n’ roll» del cine estadounidense, e incluso en una coproducción familiar de Disney, esa cultura estaba viva y coleando.

No sabemos cuánto sexo o rock ‘n’ roll hubo en Sweetwater, pero sí sabemos que las drogas casi hundieron todo el proyecto.

Evans estaba haciendo un viaje para verificar el progreso de sus empleados cuando parte de su equipaje se perdió en el camino.

Esto sería bastante molesto en el mejor de los casos. Sin embargo, la bolsa en cuestión estaba llena de drogas de contrabando para Evans y el equipo de «Popeye» que presumiblemente era algo un poco más fuerte que las espinacas.

En su autobiografía «El niño permanece en la imagen», escribió Evans, «no me habría preocupado si mi nombre no hubiera estado en las etiquetas».

También afirmó haber escapado por poco de la silla eléctrica a través de una audiencia personal con el primer ministro maltés, Dominic Mintoff, y le dijo que las bolsas faltantes contenían una carta personal a Mintoff del entonces secretario de Estado de Estados Unidos, Henry Kissinger.

Mintoff reunió todos los recursos del país para encontrar el bolso de Evans, y el productor huyó del país antes de que pudieran descubrir lo que realmente había dentro.

El creador de «Samurai Jack» trae de vuelta a «Popeye»

Popeye

En el siglo XXI, Popeye ya no es el fenómeno multimedia que fue en su apogeo.

Ha hecho algunas apariciones recientes memorables. Incluido un video musical con las superestrellas del rock universitario Wilco, un brillante pero tristemente breve resurgimiento del cómic de Roger Langridge, y una serie de cómics nuevos de Langridge, la artista de «Squirrel Girl» Erica Henderson, y otros para celebrar el 90 aniversario del marinero.

Pero durante años se ha estado trabajando en un renacimiento en la pantalla grande, con nada menos que el talento de Genndy Tartakovsky detrás.

Ha demostrado que puede hacerlo todo. Desde la tontería de dibujos animados maximalista de «El laboratorio de Dexter» y la serie «Hotel Transylvania» hasta los clásicos atmosféricos minimalistas «Samurai Jack», «Primal» y «Star Wars: Clone Wars» hasta un impresionante serie de cómics de «Luke Cage».

En 2014 apareció un interesante carrete de prueba junto con una introducción de Tartakovsky, que revela por qué el proyecto era tan personal para él. «Cuando comencé con la animación, mi primer maestro fue un animador ‘Popeye’ de 90 años de los estudios Fleischer. , Gordon Sheehan «.

Pero luego el proyecto, como gran parte del tesoro que Popeye ha buscado, se hundió sin dejar rastro.

Tartakovsky le dijo a Moviefone (a través de Animation Magazine) un año después que había dejado diferencias creativas para perseguir un proyecto totalmente original.

Pero el proyecto volvió a la vida en 2020, cuando Slash Film informó que regresaría. Veremos qué surge de estos rumores, pero si alguna vez ve la luz del día, esperamos que los resultados enorgullezcan el legado del marinero.

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